Year in review: 5 changes at Apple in 2021

टेक सर्किल में, Apple को एक टेक ब्रांड से ज्यादा माना जाता है। यह अपने आप में एक संस्था है जो सामूहिक अपील और लीक से हटकर सोच को पूरी तरह से संतुलित करती है। हालांकि टिम कुक के नेतृत्व में चीजें बदल गई हैं, लेकिन दिवंगत स्टीव जॉब्स द्वारा निर्धारित मूल दर्शन वही बना हुआ है। एक कंपनी जिसे वॉल स्ट्रीट और उपभोक्ताओं द्वारा समान रूप से देखा जाता है, महामारी और नियामकों के बढ़ते दबाव सहित बाहरी ताकतों से चुनौतियों का सामना करने के बावजूद, Apple का एक सफल वर्ष रहा है। जबकि दुनिया ने पहले से ही अनुमान लगाना शुरू कर दिया है कि अगले साल और उससे आगे के क्यूपर्टिनो दिग्गज से किन उत्पादों की उम्मीद की जाए, हमने इस साल कुछ चीजें देखीं जो न केवल हमें ऐप्पल की उत्पाद रणनीतियों के बारे में बताती हैं, बल्कि भविष्य की कंपनी की दृष्टि में भी एक झलक देती हैं।

हाल ही में, Apple ने और अधिक ‘मिनी’ उत्पाद लॉन्च करना शुरू किया है। (छवि क्रेडिट: अनुज भाटिया/इंडियन एक्सप्रेस)

मिनी उपकरणों की दुनिया

Apple के भीतर कोई व्यक्ति ‘मिनी’ उत्पादों के बारे में गहराई से परवाह करता है और चाहता है कि कंपनी एक आला खंड को संबोधित करे जो अभी भी छोटे-रूप कारकों वाले उपकरणों का उपयोग करना चाहता है। संदेश जो अक्सर गलत समझा जाता है, वह यह है कि ये उत्पाद केवल इसलिए बनाए जाते हैं क्योंकि Apple जैसी नकदी-समृद्ध कंपनी जोखिम उठा सकती है और व्यावसायिक संभावनाओं के बारे में ज्यादा परवाह नहीं करती है। ऐसा नहीं है कि Apple कैसे काम करता है। IPhone 13 मिनी जैसे उत्पाद को डिजाइन करना अधिक जटिल है, क्योंकि आप जानते हैं कि तंग जगह एक बड़ी बैटरी को फिट करना कठिन बना देती है और फिर भी प्राथमिकता बैटरी जीवन प्रदान करना है जो पूरे दिन चलती है।

उदाहरण के लिए, नया iPad मिनी iPad Air के लघु संस्करण की तरह लग सकता है, लेकिन जिस तरह से मिनी को डिज़ाइन किया गया है, वह एक ऐसे उत्पाद के लिए एक अग्रदूत साबित होता है जो निकट भविष्य में एक फोल्डेबल डिवाइस बन सकता है। अपने वर्तमान स्वरूप में, iPhone 13 मिनी और iPad मिनी दोनों प्रयोग करने योग्य उपकरण हैं, लेकिन प्रकृति में अत्यधिक प्रयोगात्मक भी हैं। नए फॉर्म फैक्टर के लिए नींव रखने के अलावा, iPhone 13 मिनी और iPad मिनी जैसे डिवाइस Apple को प्रतिस्पर्धा में बढ़त देते हैं क्योंकि इसके प्रतिद्वंद्वी वर्तमान में ऐसे डिवाइस नहीं बेचते हैं।

हालाँकि Apple ने अतीत में भी ‘मिनी’ ब्रांडेड उपकरणों की पेशकश की थी, इस बार पुश के आसपास होमपॉड मिनी और मैक मिनी सहित उत्पादों का एक परिवार है जो एक विशिष्ट उपयोग के मामले और उपयोगकर्ताओं की सेवा करता है। विचार उन्हें ‘किफायती’ उपकरणों के रूप में जोड़ने से दूर रहने का है, भले ही कुछ मामलों में उत्पाद Apple पारिस्थितिकी तंत्र में प्रवेश हो।

ऐप्पल सीईओ टिम कुक, बाएं, और मुख्य डिजाइन अधिकारी जोनाथन इवे सैन जोस में ऐप्पल वर्ल्डवाइड डेवलपर्स कॉन्फ्रेंस में डेमो क्षेत्र में मैक प्रो पर एक नज़र डालते हैं। Ive ने 2019 में Apple छोड़ दिया (छवि क्रेडिट: AP)

एक पोस्ट-जॉनी इवे युग

Ive को छोड़ना कंपनी के लिए एक बड़ा नुकसान था, और प्रसिद्ध औद्योगिक डिजाइनर को बदलना मुश्किल होगा, जो iPhone और iPad सहित कई हिट उत्पादों के पीछे है, जिसने क्यूपर्टिनो को एक घरेलू नाम बना दिया। लेकिन Ive के Apple से बाहर निकलने का मतलब है कि कंपनी अब सोच में अधिक स्वतंत्र है और ऐसे उत्पादों को डिजाइन कर सकती है जो उनके दृष्टिकोण में अधिक व्यावहारिक हैं। नवीनतम मैकबुक प्रो में नया डिज़ाइन दर्शन पहले से ही दिखाई दे रहा है जो पिछले मॉडल के मुद्दों को ठीक कर रहा है।

उदाहरण के लिए, नए मैकबुक प्रो में एक एचडीएमआई पोर्ट शामिल है, जो ठीक वैसा ही है जैसा फोटोग्राफर पेशेवर स्तर की नोटबुक पर चाहते थे, लेकिन Ive के फॉर्म ओवर फंक्शन पर जोर देने से पिछली पीढ़ी की नोटबुक पर उस सुविधा का होना असंभव हो गया। नया मैकबुक प्रो मोटा और भारी है, लेकिन उपयोगकर्ताओं द्वारा सराहना की जाने वाली कार्यक्षमताओं को प्राप्त किया है। Apple द्वारा पूरे साल लॉन्च किए गए कई नए उत्पाद, जिनमें Apple TV और iPhone 13 के लिए फिर से डिज़ाइन किया गया सिरी रिमोट शामिल है, यह दर्शाता है कि फॉर्म ने पिछली सीट ले ली है और कार्यक्षमता को प्राथमिकता दी गई है।

यह कोई संकेत नहीं है कि ऐप्पल अब से एक उत्पाद तैयार करेगा जो उपभोक्ता देखना चाहते हैं। Apple अभी भी एक ऐसे उत्पाद पर ध्यान केंद्रित करता है जिसे लोग खरीदेंगे। अंतर यह है कि Ive के बाद के युग में डिज़ाइन किया गया उत्पाद अधिक व्यावहारिक और कार्यात्मक लेकिन कम आकर्षक होगा।

ड्रेज़ द्वारा बीट्स का उदय

पिछले साल तक, ऐसी अटकलें थीं कि Apple बीट्स लाइनअप को समाप्त कर सकता है और पूरी तरह से Apple-ब्रांडेड ऑडियो लाइन पर ध्यान केंद्रित कर सकता है। खैर, ऐसा नहीं हुआ। वास्तव में, एक ब्रांड के रूप में बीट्स को हाल ही में एक वास्तविक धक्का मिला है और ऐप्पल ने बीट्स के नए उत्पादों के आसपास सभी आवश्यक प्रचार करने में कोई कसर नहीं छोड़ी है। यदि आप बीट्स बाय ड्रे को देखें, तो ब्रांड ने हिप-हॉप कलाकारों और डिजाइनरों के साथ सहयोग का मार्ग अपनाया है, जो वास्तव में स्ट्रीटवियर, फैशन और तकनीक की दुनिया को मिलाते हैं।

दशक की शुरुआत में, हेडफ़ोन को मौलिक रूप से अनकूल के रूप में देखा जाता था। ऐप्पल ने ब्रांड हासिल करने से पहले बीट्स ने पॉप संस्कृति के हिस्से के रूप में हेडफ़ोन में बुनाई की कोशिश की। भीड़ में अलग, मशहूर हस्तियों के बीच लोकप्रिय – आक्रामक सड़क-प्रेरित डिजाइनों ने बीट्स उत्पादों को प्रतिस्पर्धा से अलग होने में मदद की, खासकर ऐप्पल एयरपॉड्स से। बीट्स के साथ हिरोशी फुजिवारा के फ्रैगमेंट डिजाइन सहयोग ने उस गायब मोजो को वापस ला दिया जिसकी ब्रांड को नई दुनिया में पनपने की जरूरत थी जहां लक्जरी और स्ट्रीटवियर एक हो रहे हैं।

पूरे वर्ष के दौरान, बीट्स ने कई नए ईयरबड पेश किए जिनकी कीमत Apple के AirPods से कम है लेकिन एक ठोस विकल्प प्रदान करते हैं। उदाहरण के लिए, नए बीट्स फिट प्रो में सक्रिय शोर रद्दीकरण (एएनसी) और यहां तक ​​​​कि एयरपॉड्स प्रो की कीमत से कम के लिए एंड्रॉइड समर्थन सहित कई विशेष सुविधाएं हैं। बीट्स पर फिर से जोर आने वाली चीजों की शुरुआत को महसूस करता है।

IPhone 13 सीरीज की कीमत पिछली पीढ़ी के लाइनअप के समान ही है। (छवि क्रेडिट: अनुज भाटिया/इंडियन एक्सप्रेस)

कोई मूल्य वृद्धि नहीं

ऐप्पल ने अपनी स्थापना के बाद से, अपने उत्पादों के लिए प्रीमियम चार्ज करने की प्रतिष्ठा बनाई है। ब्रांड की वफादारी उत्पादों की उच्च कीमत में तब्दील हो जाती है, जो असाधारण रूप से अच्छी तरह से डिज़ाइन किए गए उपकरणों और Apple पारिस्थितिकी तंत्र के आकर्षण द्वारा समर्थित है। लेकिन महामारी के दौरान, Apple ने कुछ ऐसा किया जिसकी सबसे कम उम्मीद थी – कोई मूल्य वृद्धि नहीं। IPhone 13 की कीमत पिछले साल के मॉडल के समान है, जबकि iPhone 13 Pro Max की कीमत भी पिछले साल की पेशकश के समान है। क्यूपर्टिनो ने पिछले कुछ वर्षों में अपने लोकप्रिय उत्पादों की कीमतों में वृद्धि की है, जिसमें आईफोन प्रमुख है।

विशेषज्ञों का कहना है कि महामारी ने Apple को अपने iPhone की कीमतों में वृद्धि नहीं करने के लिए प्रेरित किया, लेकिन Apple के कद की कंपनी जब भी ऐसा करने का मन करे, कीमत बढ़ा सकती है। इस बीच, इसके प्रतिस्पर्धियों ने इस साल अधिक कीमतों पर प्रीमियम स्मार्टफोन लॉन्च किए। यह हमें इस सवाल के साथ छोड़ देता है कि चिप की कमी और आपूर्ति श्रृंखला के मुद्दों का सामना करने के बावजूद Apple ने iPhone की कीमतों में वृद्धि क्यों नहीं की। क्या ऐसा इसलिए है क्योंकि iPhone की बिक्री आसमान छू रही है और नए उपयोगकर्ताओं को आने के लिए Apple एक हिट ले सकता है, या Apple अगली पीढ़ी के iPhone की प्रतीक्षा कर रहा है और उसके बाद ही यह कीमतों में वृद्धि करेगा? कारण जो भी हो, इस साल iPhone, Apple Watch और iPad (नए iPad मिनी को छोड़कर) की कीमतें ज्यादातर अपरिवर्तित हैं।

सेल्फ सर्विस रिपेयर के नाम से जाना जाने वाला यह प्रोग्राम अगले साल की शुरुआत में ऐप्पल उत्पादों के लिए स्पेयर पार्ट्स खरीदने के लिए उपलब्ध कराएगा। (छवि क्रेडिट: ऐप्पल)

चारदीवारी को खोलना

हालांकि यह कहना मुश्किल है कि ऐप्पल के प्रसिद्ध दीवारों वाले बगीचे में दरारें दिखाई दे रही हैं, क्यूपर्टिनो अभी भी नियंत्रित करता है कि वह अपने कड़े नियंत्रित पारिस्थितिकी तंत्र को अपनी शर्तों पर कैसे संचालित करना चाहता है। इस साल की शुरुआत में, Apple ने पहली बार गैर-Apple उपयोगकर्ताओं के लिए फेसटाइम खोलने के अपने निर्णय की घोषणा की। अब, Apple Android और Windows उपयोगकर्ताओं को फेसटाइम कॉल के लिए आमंत्रण प्राप्त करने की अनुमति देता है। सतह पर, यह एक उदार चाल की तरह लगता है जो गियर्स के स्थानांतरण का संकेत देता है लेकिन फीचर से जुड़ी एक बड़ी चेतावनी है। उदाहरण के लिए, ये उपयोगकर्ता अभी भी फेसटाइम कॉल शुरू नहीं कर पाएंगे और न ही फेसटाइम के शेयरप्ले फीचर का लाभ उठा पाएंगे। यह एक सुविचारित कदम है जो केवल गैर-Apple उपयोगकर्ताओं को भविष्य में iPhone पर स्विच करने के लिए प्रोत्साहित करेगा।

Apple ने यह भी कहा कि वह जल्द ही उपयोगकर्ताओं को पुर्जे, उपकरण और मैनुअल प्रदान करके अपने iPhones और Mac को ठीक करने देगा। इस कदम को “मरम्मत का अधिकार” आंदोलन के लिए एक बड़ी जीत के रूप में उचित रूप से स्वागत किया गया था। ऐप्पल ने कई कारणों से यह यू-टर्न बनाया लेकिन ऐसा करने से यह उन उत्पादों के खिलाफ युद्ध के लिए पोस्टर चाइल्ड बन गया है जो मरम्मत का विरोध करते हैं, एक स्मार्ट पीआर चाल।



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