How does a cougar cross a Washington freeway? Their future may depend on the answer

हाउलिंग हाउंड्स ने एक कौगर की गंध को उठाया और शोधकर्ताओं को जंगल में ले गए, जहां खड़ी पहाड़ियों को देवदार और बर्फ से ढके फर्न से ढंका गया था। कुत्तों ने 82 पौंड (37 किलो) कौगर लिलू का पीछा किया, जिसके कॉलर को एक पेड़ के ऊपर एक नई बैटरी की जरूरत थी। ट्रैंक्विलाइज़र डार्ट द्वारा डुबोए जाने के बाद, घिनौनी बिल्ली नीचे चढ़ गई और सो गई। टीम उसके कॉलर की अदला-बदली करने, लीलू की जांच करने और फिर उसे जगाने के लिए एक दवा का इंजेक्शन लगाने में सक्षम थी।

यह ओलंपिक कौगर प्रोजेक्ट के लिए एक दिन के काम का हिस्सा था, जो मूल अमेरिकी जनजातियों के गठबंधन, एक प्रसिद्ध कौगर विशेषज्ञ और वाशिंगटन परिवहन विभाग के बीच एक साझेदारी थी।

इस परियोजना से राजमार्ग क्रॉसिंग स्थापित करने में मदद मिल सकती है ताकि भटकने वाले कौगर – जिन्हें पहाड़ी शेर और प्यूमा भी कहा जाता है – प्रजनन के लिए नए स्थान ढूंढ सकते हैं, व्यापक पर्यावरण में सुधार कर सकते हैं। बिल्ली की एक ही प्रजाति कनाडा से टिएरा डेल फुएगो तक के इलाके में घूमती है।

“बिना किसी संदेह के, पहाड़ के शेर पारिस्थितिक तंत्र के स्वास्थ्य को बढ़ाते हैं,” मार्क एल्ब्रोच ने कहा, पैन्थेरा के साथ दुनिया के अग्रणी कौगर विशेषज्ञों में से एक, एक वाइल्डकैट संरक्षण समूह जो ओलंपिक कौगर प्रोजेक्ट का हिस्सा है।

जब एक कौगर हिरण या एल्क जैसे बड़े स्तनपायी को मारता है, तो वह पूरे शव को नहीं खा सकता है। ओलंपिक प्रायद्वीप में, शीर्ष शिकारी गोल्डन ईगल, गंजा ईगल, कौवे, कौवे और अन्य पक्षियों के लिए भोजन छोड़ देता है; स्तनधारी जैसे भालू, नेवला, बॉबकैट और कोयोट; और सभी प्रकार के भृंगों सहित अकशेरुकी जीवों की एक श्रृंखला।

भालू की तरह, कौगर पंजे सैल्मन नदियों से बाहर निकलते हैं, जंगल में पौधों की प्रजातियों को निषेचित करने में मदद करते हैं। ओलंपिक प्रायद्वीप में लोअर एल्वा कल्लम, स्कोकोमिश, मका, क्विनॉल्ट, जेम्सटाउन एस’क्ल्लम और पोर्ट गैंबल एस’क्ल्लम जनजातियां वन्यजीव जीवविज्ञानी की आधुनिक विशेषज्ञता के साथ परियोजना के लिए अपने पारंपरिक ज्ञान को उधार दे रही हैं।

“एक स्वदेशी व्यक्ति के रूप में, हमें सिखाया जाता है कि हमें दो दुनियाओं में चलना है, हमारी पारंपरिक भावना में से एक और आधुनिक दिन की भावना में से एक, ” परियोजना के लिए काम करने वाले लोअर एल्वा कल्लम आदिवासी सदस्य वैनेसा कैसल ने कहा। “मुझे लगता है कि यह इन वैज्ञानिकों के इन जानवरों के बारे में सोचने के तरीके को बदल देता है।”

जीवविज्ञानियों का कहना है कि ओलंपिक प्रायद्वीप पर बड़ी बिल्लियों में वाशिंगटन राज्य के बाकी हिस्सों की तुलना में कम आनुवंशिक विविधता है क्योंकि वे अंतरराज्यीय 5 से घिरे हुए हैं और कैस्केड पहाड़ों में प्राकृतिक प्रजनन भागीदारों से कट गए हैं।

यह पता लगाने का एक हिस्सा है कि वन्यजीव क्रॉसिंग का निर्माण कहाँ करना है – निवास स्थान संरक्षण में उपयोग की जाने वाली एक प्रथा – में जीपीएस कॉलर के साथ उन्हें फिट करके उन्हें ट्रैक करना शामिल है जो उपयोगी डेटा का खजाना प्रदान करते हैं। लिलू प्रायद्वीप पर लगभग 60 कॉलर वाले कौगरों में से एक है। मायावी, व्यापक जानवरों की कुल आबादी पर कोई सहमति नहीं है।

वाशिंगटन स्टेट डिपार्टमेंट ऑफ़ ट्रांसपोर्टेशन के निवास स्थान कनेक्टिविटी जीवविज्ञानी ग्लेन कलिज़, ओलंपिया, वाशिंगटन, यूएस, दिसंबर 17, 2021 के पास कौगर आवासों के बारे में एकत्र किए गए डेटा को दिखाते हैं। (रॉयटर्स)

लोअर एल्वा कल्लम जनजाति द्वारा काम पर रखे गए वन्यजीव जीवविज्ञानी किम सेगर-फ्रैडकिन ने कहा, “कॉलिंग पीस हमें ऐसी जानकारी देता है जो हमें किसी अन्य तरीके से नहीं मिल सकती है।”

कुछ 100,000 कारें प्रत्येक दिन I-5 के साथ यात्रा करती हैं, जिससे कौगर और अन्य वन्यजीवों को फ्रीवे के दूसरी तरफ जाने से रोक दिया जाता है।

“यह राज्य में सभी प्रजातियों के लिए सबसे खराब बाधाओं में से एक है,” वाशिंगटन राज्य परिवहन विभाग के आवास कनेक्टिविटी जीवविज्ञानी ग्लेन कलिज़ ने कहा।

दक्षिणी कैलिफ़ोर्निया में, ट्रांज़िट प्राधिकरण जल्द ही यूएस हाईवे 101 पर एक वन्यजीव क्रॉसिंग पर जमीन तोड़ने वाले हैं, जिसका उपयोग एक दिन में 350,000 कारों द्वारा किया जाता है, अंतिम शेष क्षेत्रों में से एक में जहां फ्रीवे के दोनों किनारों पर प्राकृतिक आवास है।

वाशिंगटन परियोजना के साथ, इसका उद्देश्य कौगर की आनुवंशिक विविधता में सुधार करना है। कैलिफोर्निया क्रॉसिंग और वाशिंगटन I-5 परियोजना दोनों ऐसे सबसे बड़े उपक्रमों में से एक से सीख रहे हैं, जो वाशिंगटन में I-90 के आगे उत्तर में एक गलियारे के साथ है, जो राजमार्ग के 15 मील (24 किमी) के साथ 26 वन्यजीव क्रॉसिंग के निर्माण के माध्यम से लगभग आधा है।



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