Holmes not alone! Why Elizabeth’s Theranos may not be the only start-up with dubious character- Technology News, Firstpost

3 जनवरी को, सैन जोस, कैलिफ़ोर्निया, जूरी ने स्वास्थ्य-प्रौद्योगिकी कंपनी थेरानोस के संस्थापक एलिजाबेथ होम्स को आपराधिक धोखाधड़ी के चार आरोपों का दोषी पाया, जिसके लिए उन्हें संभावित रूप से दशकों तक जेल का सामना करना पड़ा। होम्स का शानदार उदय और उल्कापिंड गिरना बेदम टेक स्टार्ट-अप संस्कृति के अंधेरे पक्ष पर एक वस्तु सबक है, जहां जिस बाघ को आपने धन की सवारी करने के लिए प्रेरित किया है, वह अंत में आपको खा सकता है।

होम्स ने टेक-स्टार्ट-अप सपने को मूर्त रूप दिया। एक 19 वर्षीय स्टैनफोर्ड यूनिवर्सिटी ड्रॉपआउट (“स्टैनफोर्ड” और “ड्रॉपआउट” उद्यम पूंजीपतियों के लिए प्रमुख पावरपॉइंट आश्वासन हैं) जिन्होंने नैदानिक ​​परीक्षण में एक क्रांति की कल्पना की थी। उसने दावा किया कि वह स्व-सेवा घरेलू उपयोग के उपकरण विकसित करने की कगार पर है जो रक्त की कुछ बूंदों के आधार पर परीक्षणों की एक श्रृंखला चला सकता है।

2014 तक, थेरानोस का मूल्य $9 बिलियन था, और होम्स, केवल 30 वर्ष का था, फोर्ब्स अरबपति सूची में था। फर्म के निवेशकों में रूपर्ट मर्डोक शामिल थे। ओरेकल के संस्थापक लैरी एलिसन और वॉलमार्ट के वाल्टन परिवार। बोर्ड में दो पूर्व अमेरिकी विदेश सचिव, जॉर्ज शुल्त्स और हेनरी किसिंजर थे।

और होम्स दावा कर रहा था कि थेरानोस तकनीक जल्द ही रक्त की एक बूंद से कैंसर का पता लगाने में सक्षम होगी।

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अक्टूबर 2015 में, वॉल स्ट्रीट जर्नल (संयोग से मर्डोक के स्वामित्व में) ने बताया कि थेरानोस के दावे संदिग्ध थे। इमारत महीनों के भीतर उखड़ गई। अमेरिकी अधिकारियों ने पाया कि कंपनी ने परीक्षण के लिए गैर-अनुमोदित उपकरणों का उपयोग किया है, कि इसकी कम से कम एक सुविधा न्यूनतम गुणवत्ता-नियंत्रण मानकों के साथ “रोगी के स्वास्थ्य और सुरक्षा के लिए खतरा” प्रस्तुत करती है, जिसमें उपकरण ठीक से कैलिब्रेट नहीं करना भी शामिल है।

अमेरिकी प्रतिभूति और विनिमय आयोग ने थेरानोस और होम्स पर प्रतिभूति धोखाधड़ी का आरोप लगाया, और होम्स से कंपनी में उसकी हिस्सेदारी और नियंत्रण छीन लिया गया। जून 2018 में, उसे आपराधिक धोखाधड़ी के आरोपों में आरोपित किया गया था, और तीन महीने बाद, कंपनी को भंग कर दिया गया था।

लेकिन थेरानोस कहानी का गहरा संदेश क्या है? ऐसा लगता है कि यह मूल्य श्रृंखला के ऊपर और नीचे अत्यधिक लालच में से एक है और यह जिस हताशा की ओर ले जाता है। यहां “वैल्यू” से मेरा मतलब मेटा-सुपरनॉर्मल प्रॉफिट की उम्मीदों से है – पांच साल के समय में 50X का निकास।

होम्स के पास निश्चित रूप से एक विचार और पूर्ण प्रतिबद्धता थी, जब 2003 में, उन्होंने रियल-टाइम क्योर्स की स्थापना की, वह कंपनी जो थेरानोस बन जाएगी। वह निवेशकों को अपनी दृष्टि बेचने में सक्षम थी। लेकिन एक टेक स्टार्ट-अप में निवेशकों को समझाने के लिए महत्वपूर्ण शर्तें “बाधित” और “दुनिया को बदलने” के असाधारण वादे हैं।

विघ्न डालने वालों को बहुत कम धन मिलता है। और फिर निर्मम अपेक्षाएं और रॉकेटिंग वैल्यूएशन के साथ जुनून शुरू होता है। ये वैल्यूएशन आपके लिए उच्च और उच्च लक्ष्य निर्धारित करने से आते हैं और अधिक धन दिए जाने पर आप जो दावा करते हैं उसके बारे में वाइल्ड और वाइल्ड एक्सेल स्प्रैडशीट्स।

कई मामलों में, प्रक्रिया संस्थापकों और उद्यम पूंजी फर्मों के बीच स्वेच्छा से साझा की गई एक मतिभ्रम बन जाती है, जिनके पास जवाब देने के लिए निवेशक भी होते हैं। सहमति से बनाया गया बाघ वित्तपोषण के हर दौर के साथ बड़ा और उग्र हो जाता है और कोई भी इससे पीछे हटने को तैयार या सक्षम नहीं होता है – बस इसे और छह महीने दें, और शायद हम किसी और को दे सकते हैं और नकद निकाल सकते हैं। अंतिम उद्देश्य एक आईपीओ है जहां हजारों खुदरा निवेशकों को भारी लाभ पर (यदि यह बिल्ज है) वितरित किया जा सकता है। या एक बड़े निगम द्वारा खरीदा जा सकता है।

लेकिन अक्सर बाघ अपना शिकार बना लेता है और आप अपवित्र चुनाव करने के आगे झुक जाते हैं। जैसा कि होम्स मुकदमे में मुख्य अभियोजक ने कहा, उसने “व्यावसायिक विफलता पर धोखाधड़ी को चुना। उसने अपने निवेशकों और मरीजों के साथ बेईमानी करना चुना।”

कुछ ही समय होता कि होम्स पकड़ा जाता। दूसरी ओर, वह शर्त लगा रही होगी कि यदि प्रयास में पर्याप्त पैसा डाला गया, तो यह भी कुछ समय पहले की बात होगी जब थेरानोस ने वास्तव में तकनीकी चमत्कार विकसित किए थे जिसका वह वादा कर रही थी और उसके झूठ को भुला दिया जाएगा।

यही नहीं होना था। और उसके झूठ को आसानी से देखा जा सकता था क्योंकि वह कुछ बहुत ही ठोस वादा कर रही थी, जिसे अनुसंधान के माध्यम से बनाया गया था जिसका कड़ाई से ऑडिट किया जा सकता है और कई नियामक एजेंसियों से अनुमोदन की आवश्यकता है।

वर्तमान तकनीकी स्टार्ट-अप बूम में से अधिकांश जो हम अभी देख रहे हैं वह इस श्रेणी में नहीं आता है।

2021 में, 44 यूनिकॉर्न – निजी तौर पर 1 बिलियन डॉलर से अधिक के मूल्यांकन वाले स्टार्ट-अप – का भारत में खनन किया गया था। यह लगभग चार प्रति माह है। लेकिन वास्तव में ये फर्में क्या करती हैं? उनमें से अधिकतर “प्लेटफ़ॉर्म” हैं, जो कई मामलों में, “मध्यस्थ” का अर्थ है, जो कई मामलों में, “दलाल” के लिए एक फैंसी शब्द है। सिवाय इसके कि उनमें से कुछ आपसे ब्रोकरेज शुल्क नहीं लेते हैं और ग्राहक बनने के लिए आपको भुगतान भी करते हैं।

इनमें से अधिकांश खिलाड़ी – और उनके समर्थक – अनिवार्य रूप से फेसबुक मॉडल पर दांव लगा रहे हैं, कि अगर वे बड़ी संख्या में लोगों पर बड़ी मात्रा में डेटा एकत्र कर सकते हैं, और विशाल सॉफ्टवेयर संरचनाएं विकसित कर सकते हैं जो उस डेटा को संसाधित कर सकते हैं और व्यवहार की भविष्यवाणी कर सकते हैं, तो वे बेच सकते हैं तुम सामान। शब्द “विशाल” यहाँ हर स्तर पर महत्वपूर्ण है। यदि बाजार में अर्ध-एकाधिकार – या कम से कम एकाधिकार – की सीमा तक विशालता हासिल नहीं की जाती है, तो व्यवसाय मॉडल विफल हो जाता है। और जब तक वह पैमाना हासिल नहीं हो जाता, तब तक मॉडल में अक्सर भारी खर्च और कम राजस्व धाराएं होती हैं।

जब तक यह रहता है, प्रणाली एक मधुर स्व-स्थायी चक्र है। स्टार्ट-अप उद्यम पूंजी जुटाता है और इसे ग्राहक अधिग्रहण पर खर्च करता है – ग्राहक प्राप्त करने के लिए विज्ञापन और प्रत्यक्ष भुगतान। क्रिकेट मैच के दौरान हर आधे घंटे में फर्म का नाम फ्लैश होते देख उद्यम पूंजीपति खुश हैं। उनका पैसा खूब खर्च किया जा रहा है।

हर छह या आठ महीने में फंडिंग का एक नया दौर होता है। प्रत्येक दौर में, मूल्यांकन चढ़ता है। इसके बाद फाउंडर और फंडर्स कुछ जोखिम कुछ और निवेशकों पर डाल सकते हैं और कुछ मुनाफा भी बुक कर सकते हैं। हर दौर में, लक्ष्य और वादे और तेज़ और महंगे होते जाते हैं। यह चक्र कई वर्षों तक चल सकता है जब तक कि एक फर्म अपने बाजार पर नियंत्रण हासिल करने का प्रबंधन नहीं करती है और फिर राजस्व उत्पन्न करने पर ध्यान केंद्रित करती है। लेकिन विशाल बहुमत या तो मिट जाता है या आग की लपटों में घिर जाता है।

पूरे समय में, संस्थापकों और कर्मचारियों पर विकास के लिए दबाव अविश्वसनीय है। इसलिए होटल प्लेटफॉर्म यूनिकॉर्न के पैदल सैनिक छोटे गेस्ट हाउस साइन अप करने के लिए लापरवाह वादे करते हैं और फिर वितरित करने में विफल होते हैं, और ऑनलाइन शिक्षा फर्मों के विक्रेता कम आय वाले परिवारों को अर्ध-सत्य का सौदा करते हैं और उन्हें ऋण लेने के लिए मजबूर करते हैं जो वे कभी नहीं कर सकते हैं चुकाने में सक्षम हो। इस बीच, प्रचार लगातार क्रैंक किया जाता है।

कुछ संस्थापक अपनी कल्पनाओं पर विश्वास करना शुरू कर देते हैं – वे अब जानबूझकर झूठ नहीं बोल रहे हैं जब वे मीडिया साक्षात्कार में नंबर प्रोजेक्ट करते हैं और भविष्य में केंद्रित गैबफेस्ट में प्रस्तुतियां देते हैं। हालांकि कुछ होशियार, जैसे कि WeWork के एडम न्यूमैन, सुनिश्चित करते हैं कि वे अपने लिए पर्याप्त रूप से दूर रहें। न्यूमैन ने अपने अनुबंधों में चतुराई से डाली गई शर्तों के माध्यम से, इतनी व्यक्तिगत संपत्ति अर्जित की थी कि वे एकमात्र ऐसे व्यक्ति हो सकते थे जो हंसते थे जब 2019 के अंत में WeWork के नियोजित IPO ने शानदार अंदाज में धमाका किया और उन्होंने छोड़ दिया।

होम्स कोई न्यूमैन नहीं था। फिर भी, उसकी कहानी में इतने सारे सुपर-अमीर और शक्तिशाली लोगों को खरीदने के लिए उसके पास असाधारण स्वभाव होना चाहिए। लेकिन अंत में, उसके मुकदमे में, उसकी रक्षा टीम ने केवल एक गवाह पेश किया – होम्स खुद, एक चार महीने के बच्चे के साथ एक माँ, लेकिन उसकी अश्रुपूर्ण गवाही जूरी को स्थानांतरित करने में विफल रही।

जैसा कि मैंने पहले कहा, उसने एक ठोस उत्पाद का वादा किया था – यह या तो अस्तित्व में था या नहीं, यह या तो काम करता था या नहीं। और उसके झूठ को आसानी से दबाया जा सकता था। दुनिया भर में अधिकांश अपस्टार्ट टेक उद्यमी जिनके यूनिकॉर्न वास्तव में सरासर वाष्पवेयर हो सकते हैं, उन्हें कभी भी उन परेशानियों का सामना नहीं करना पड़ेगा जो होम्स ने खुद पर लाई थीं।

लेखक ‘फाइनेंशियल एक्सप्रेस’ के पूर्व संपादक और ‘ओपन’ और ‘स्वराज्य’ पत्रिकाओं के संस्थापक-संपादक हैं। व्यक्त विचार निजी हैं।

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