Fossils of a prehistoric rainforest hide in Australia’s rusted rocks

सिडनी के उत्तर-पश्चिम में सैकड़ों मील दूर ऑस्ट्रेलिया के सेंट्रल टेबललैंड में आज घास और नुकीले पेड़ों का बोलबाला है। लेकिन वैज्ञानिकों ने हाल ही में पाया कि इस क्षेत्र की कुछ जंग लगी चट्टानें हरे-भरे वर्षावनों के निशान छुपाती हैं जो 15 मिलियन वर्ष पहले मियोसीन युग के दौरान क्षेत्र को कवर करते थे।

क्षेत्र, मैकग्राथ फ्लैट, ऑस्ट्रेलिया का एकमात्र मियोसीन जमा नहीं है, लेकिन ये नए जीवाश्म उनके उत्कृष्ट संरक्षण के कारण एक पालीटोलॉजिकल वरदान हैं। पिछले तीन वर्षों में, जीवाश्म विज्ञानियों ने फूलों, कीड़ों और यहां तक ​​कि एक पक्षी के बुद्धिमान पंखों की खुदाई की है।

वैज्ञानिकों की खोज, शुक्रवार को प्रकाशित पत्रिका में विज्ञान अग्रिम, ऑस्ट्रेलिया के मियोसीन वर्षावन को व्यापक विस्तार से फिर से बनाने में मदद करता है, और साइट “ऑस्ट्रेलियाई जीवाश्म विज्ञान के लिए अन्वेषण का एक नया क्षेत्र खोलती है,” क्वींसलैंड संग्रहालय के एक जीवाश्म विज्ञानी स्कॉट हॉकनुल ने कहा, जो अनुसंधान में शामिल नहीं थे।

पंद्रह मिलियन वर्ष पहले, मैकग्राथ्स फ़्लैट में एक नदी के रूप में एक ऑक्सबो झील (ऑस्ट्रेलिया में बिलबोंग के रूप में जाना जाता है) को छोड़कर जंगल के माध्यम से एक नदी खुदी हुई थी। लगभग ऑक्सीजन से रहित, इस स्थिर पूल ने मैला ढोने वालों को खाड़ी में रखा, जिससे पौधों की सामग्री और जानवरों के शवों को जमा होने दिया गया। जैसे ही पास के बेसाल्ट पहाड़ों से लोहे से भरपूर अपवाह बिलबोंग में रिसता है, पूल के कम पीएच ने लोहे को कार्बनिक पदार्थों को अवक्षेपित करने और घेरने का कारण बना दिया। नतीजतन, मैकग्राथ फ्लैट के जीवाश्म एक घने, लोहे से भरपूर चट्टान में संरक्षित हैं, जिसे गोइथाइट के रूप में जाना जाता है।

हॉकनुल ने कहा कि जीवाश्मीकरण की यह विधि असामान्य है। क्योंकि आग्नेय चट्टानों में गुणवत्ता वाले जीवाश्म बहुत कम पाए जाते हैं, जीवाश्म विज्ञानी अक्सर उनकी अनदेखी करते हैं। हालांकि, मैकग्राथ फ्लैट के जीवाश्म बताते हैं कि गोइथाइट, जो ऑस्ट्रेलिया में आम है, उल्लेखनीय जीवाश्म पैदा कर सकता है।

“गोएथाइट की कोई कमी नहीं है,” हॉकनुल ने कहा। “हम अनिवार्य रूप से एक जंग खा रहे देश हैं।”

उनके लौह-रंग वाले मूल के कारण, मैकग्राथ फ्लैट के कई जीवाश्म धातु की चमक के साथ चमकते हैं। प्राचीन पौधों के अलावा, गोइथाइट जीवाश्म कीड़ों के साथ रेंग रहा है। जैसे ही वे पत्थर के ईंट के रंग के स्लैब को अलग करते हैं, शोधकर्ताओं ने विशाल सिकाडा, ड्रैगनफलीज़ और परजीवी ततैया के एक लघु मेनागरी की खोज की है। और कई उल्लेखनीय रूप से संरक्षित हैं – कुछ प्राचीन मक्खियाँ अपनी मिश्रित आँखों के विस्तृत छापों को स्पोर्ट करती हैं।

साइट से एक दर्जन से अधिक पुरातन अरचिन्ड भी मिले हैं। जबकि कीड़ों में मजबूत एक्सोस्केलेटन होते हैं, माइकल फ्रेज़, एक वायरस विशेषज्ञ और कैनबरा विश्वविद्यालय में जीवाश्म विज्ञानी और अध्ययन के सह-लेखक, मकड़ियों की तुलना “तरल के स्क्विशी बैग” से करते हैं। नतीजतन, मैकग्राथ फ्लैट से पहले ऑस्ट्रेलिया में मकड़ियों का जीवाश्म रिकॉर्ड लगभग न के बराबर था।

ऑस्ट्रेलियाई संग्रहालय में जीवाश्म विज्ञान के क्यूरेटर और अध्ययन के प्रमुख लेखक मैथ्यू मैककरी के अनुसार, जीवाश्म इतनी अच्छी तरह से संरक्षित हैं कि जीवाश्म विज्ञानी प्रजातियों के बीच संबंधों का निरीक्षण करने में सक्षम थे – कुछ ऐसा जो अक्सर जीवाश्म साइटों से पार्स करना मुश्किल होता है। उदाहरण के लिए, टीम ने देखा कि परजीवियों को एक मछली की पूंछ पर बांधा गया था और एक नेमाटोड जो एक लॉन्गहॉर्न बीटल में घुसपैठ कर चुका था।

फ़्रेज़ ने वर्षावन के निवासियों की जांच के लिए एक इलेक्ट्रॉन माइक्रोस्कोप और माइक्रोफ़ोटोग्राफ़ी तकनीकों का उपयोग किया। एक जीवाश्मित चूरा की इमेजिंग करते समय, फ्रेज़ ने मधुमक्खी के समान कीट के सिर पर पराग के एक झुरमुट की खोज की।

“हम बता सकते हैं कि पानी में गिरने और इसके असामयिक अंत से पहले इस विशेष आरी द्वारा किस फूल का दौरा किया गया था,” फ्रेज़ ने कहा। “यह संभव नहीं होगा यदि संरक्षण की गुणवत्ता उतनी अधिक न हो।”

पराग ने यह भी खुलासा किया कि वर्षावन सूखे वातावरण से घिरा हुआ था, जिससे यह संभावना हो सकती है कि मैकग्राथ फ्लैट एक बार बड़े जंगल के अवशेष पैच का प्रतिनिधित्व करता है। मैककरी के अनुसार, मिओसीन की जलवायु प्रवृत्तियों को देखते हुए यह समझ में आता है।

जब ये कीड़े लोहे के दागी बिलबाँग के आसपास मंडरा रहे थे, ऑस्ट्रेलिया अंटार्कटिका से दूर उत्तर की ओर बह रहा था। जैसे-जैसे यह यात्रा करता गया, इसकी जलवायु काफी हद तक सूख गई, जिससे वर्षावन पीछे हट गए और व्यापक रूप से विलुप्त हो गए।

शोधकर्ताओं का मानना ​​​​है कि मैकग्राथ फ्लैट इस बात की एक अंतरंग झलक पेश करता है कि कैसे इस नाटकीय जलवायु संक्रमण ने वर्षावन पारिस्थितिकी तंत्र के भीतर विशेष प्रजातियों को प्रभावित किया। उदाहरण के लिए, मैकग्राथ फ्लैट में पाए जाने वाले कुछ कीड़े सुखाने की स्थिति को सहन करते हैं जबकि अन्य अब केवल उत्तरी ऑस्ट्रेलिया के वर्षावन के अवशेष जेब में पाए जाते हैं।

मैककरी ने कहा, “इन जीवाश्म पारिस्थितिक तंत्र का अध्ययन करके, हम देख सकते हैं कि कौन सी प्रजातियां उन परिवर्तनों को अनुकूलित करने में सक्षम थीं।” “हम संभावित रूप से भविष्यवाणी कर सकते हैं कि भविष्य में होने वाले परिवर्तनों के संदर्भ में कौन सबसे अधिक जोखिम में है।”

फ्रेज़ ने कहा कि मैकग्राथ फ्लैट प्राचीन पारिस्थितिक तंत्र के पुनर्निर्माण के लिए विशेष रूप से उपयोगी था क्योंकि यह संरक्षित प्रजातियों की चौड़ाई के कारण था।

“हमारी साइट अलग है क्योंकि यह सभी छोटे जीवाश्म हैं, लेकिन अंत में, मुझे लगता है कि यह हमें पारिस्थितिकी तंत्र में क्या हुआ है, इसके बारे में और बताएगा।” “आपको इस कहानी को बताने के लिए 1 टन के आतंकवादी पक्षी को खोजने की आवश्यकता नहीं है।”

यह लेख मूल रूप से में दिखाई दिया न्यूयॉर्क समय.



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